常常不明疼痛‧小心忧郁症缠身

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常常不明疼痛‧小心忧郁症缠身一名45岁的家庭主妇,自3年前开始频频喊痛,尤其是下巴及右颊更是明显。这股不明疼痛扰乱了她的生活,她前后找了普通医生、专科医生及牙医,吃了一大堆药都无补于事,还因此被拔掉了两颗牙齿。心情持续低落的她最后遇上了精神专科医生,终被诊断出她的疼痛源自于忧郁症。这名忧郁症病患黄女士和丈夫育有3名孩子。3年前,她常常心情沮丧,而且对任何事都提不起劲。同时,她开始出现头痛,但是困扰她的却是右颊及下巴无来由的痛。她向普通医生求诊,但是医生都找不出病因,有者甚至处方她止痛药,以舒缓她的疼痛。不过,黄女士的痛并没有消失,她的不适感及低落的情绪依旧。过后,她被转介去看牙医,牙医指她的右颊痛是因蛀牙造成,并把这颗所谓的疼痛肇因给摘除。几天后,这股痛又捲土重来。黄女士甚至表示,这股痛非笔墨及言语所能形容。她再次造访牙医,前后共看了3位,结果又是同样的诊断,她被拔掉了第二颗蛀牙,以阻断“痛灶”。转介经神科病情改善但是,疼痛没有离她而去。她唯有重返诊所看普通医生,这时医生替她做更详细的检验,同时替她抽血化验样本。所有的测试皆显示她很健康。她被建议去看内科专科医生,后者也很详细地检查她,还开了一些药物给她。但是,右颊及下巴的痛一直在重击着她,甚至把她的正常生活给击碎了。还好,一位医生发现黄女士有忧郁症的倾向,经探问下,她的丈夫也表示,这股疼痛让太太备感压力,太太还常常表现出忧虑的神情。这位医生写信把黄女士转介到精神专科,经过一段时期的治疗,她的病情有所改善,那些在下巴及右颊鉆动的痛也慢慢消退,如今她可以如常地做日常事务了。马大医药中心精神医学部高级讲师陈约翰医生在“第一届马来西亚疼痛与忧郁症日”媒体工作坊上,以黄女士的真实故事,掀开了不明疼痛与忧郁症的关係。做事不在状态中陈约翰医生披露,其实黄女士在疼痛症状显现前,早已患上了忧郁症。因为她常常失眠、心情低落、哭闹,也放弃她一向热爱的园艺工作,更无法集中精神看电视节目或报纸,总之做任何事都不在状态之中。他说,黄女士的胃口也骤然下降,只有当丈夫哄她吃饭时,她才会勉为其难地扒几口饭。负面情绪引起“几个月后,黄女士就发现右颊及下巴常常作痛。因此,医生认为她的疼痛其实是由负面情绪所引起,而与器质性疾病无关。”在治疗期间,黄女士被劝导不要过于专注这股痛。“当疼痛来临时,不要去理它,那幺痛就变得轻微多了。”随着她对疼痛认知及忍受程度的提高,黄女士的忧郁症有所改善,她的痛不再“不可理喻”。目前,黄女士还是继续接受精神专科治疗,直至病情完全好转。女性更年期易患病精神专科医生袁德和指出,女性比男性更易患上忧郁症,比例是2:1,这可能和女性的荷尔蒙水平变化有关。这也是为何女性较常于月经週期、怀孕、产后及更年期时段患上忧郁症。“女性和男性所表现出来的忧郁症症状其实是有别的,例如女性较多受困于绝望与无助中,而男性则是愤怒及烦躁。”他说,整体而言,忧郁症病人极易对生活失去乐趣,包括爱好及性慾、感觉悲伤及易怒、睡眠障碍如失眠、起床太早或嗜睡、不能集中精神、感觉内疚、失去自我价值、不安或减少日常活动,同时有自杀倾向。辅导与药物双管齐下询及忧郁症病患应该寻求心理治疗师或精神专科医生的援助时,袁德和医生以汽车没油为例,阐述了两者之间的关係。“当一辆车没有汽油时,无论你再去打风或做其他的修护工作,它还是不会走动,只有添油才能解决这个问题;这种情形和忧郁症一样,忧郁症是因为脑袋缺乏了一些神经传导物质,如果病患不吃药,只是单方面接受辅导,很难看到成绩。”多数复原较快他解释,精神专科医生与心理治疗师的最大差别是,前者可处方药物,后者不能,主要是使用心理辅导技巧。此外,精神专科医生都是医学系毕业生。这些毕业生在完成住院实习后,在继续攻读专科时选择了精神科。就像有人选择了心脏专科、眼科一样,成为不同领域的专科医生。“忧郁症病人在药物及辅导的併合治疗下,大多数会复原得比较快。如果我和病人初次见面时,发现他只需要一个合适的谈天对象,我会把他转介给心理治疗师。”他说,心理治疗师也分为临床及非临床,所谓的临床心理治疗师曾在医院服务,诊治有精神或心理障碍的病患,非临床的心理治疗师就没有这一方面的经验。【案件大剖析】身心痛症影响生活素质东盟精神病学和精神联合会主席莫哈末胡先(Mohamad Hussain)教授披露,这种痛由心生的例子,是一种身心痛症(Psychosomatic Pain)。也是马大医药中心精神医学部上瘾学专家及精神专科顾问的胡先医生指出,身心痛症并不是一种生理痛,而是当人类情绪低落或受到压力时显现在身上的痛。他说,忧郁症病人常会出现身心痛症,但是绝大多数都无法获得正确的诊断,以致病人用错药,并受到药副作用的影响,生活素质大受影响。潜藏忧郁者常头痛“有些潜藏忧郁症的病人会常常头痛,他们不明就里投医,却遭医生处方止痛药,最终病况没有好转,反而身上其他的器官,如肾脏及肝脏功能都被药物破坏了。”他表示,根据资料,忧郁症患者在寻求初级治疗后,仅10%获得充份及适当的治疗。“不要小看这种痛,如果病人一直没有获得良好的诊断及治疗,他的一生就毫无素质可言。我曾看过一名病人,初期时常投诉腰痛,医生就开止痛药给他吃,但是情况没有改善,后来还愈加恶劣,腰痛导致他无法走路,只好靠轮椅度日。”他说,经诊断后证实这个病人患上忧郁症,而他的痛就是一种身心痛症。此外,马来西亚精神病学协会主席袁德和医生强调,忧郁症不会直接引起疼痛,只有当身体本身已有一些生理痛如头痛,忧郁症才会加剧这些疾病的疼痛程度。针对此点,胡先教授表示,过去的理论确是这幺说,但是后期的集中化疼痛理论(Centralization Theory of Pain)已有新的论点,即当脑中的神经传导物质,如五羟色胺及去甲肾上腺素不足时,就容易出现痛由心生的情形。/良医‧报导:唐秀丽‧2009.04.29